Se tudo der certo, e a segunda partida da final acontecer mesmo em 8 de agosto, o Campeonato Paulista de 2020 terá sido o mais longo deste século, com 6 meses e 17 dias de disputa. Interrompido em 16 de março por causa da pandemia da covid-19, deverá ser retomado na próxima quarta-feira (22). Mas não chegará nem perto do Paulista mais demorado da história: o de 1978. Essa edição contou com a presença do Galo, que no fim acabou sendo rebaixado para a ‘Segundona”.

Santos e São Paulo decidiram o torneio daquele ano, que teve a última partida em 28 de junho de 1979. Foram 10 meses e 8 dias até a definição do campeão. Em um dos regulamentos mais confusos da história da competição, o Santos levantou a taça depois de três turnos e três finais diante do São Paulo, mesmo depois de perder a última, por 2 a 0.

Os dois primeiros turnos levaram oito meses e tiveram Corinthians e Ponte Preta como campeões depois de playoffs com semifinais e finais. Mas as conquistas lhes deram o direito apenas de avançarem para um terceiro turno idealizado pelos dirigentes.


Além dos vencedores dos turnos, se classificaram mais oito equipes. Uma delas, a Francana, foi incluída por ter tido a maior renda entre os clubes que não obtiveram a vaga em campo. A Portuguesa entrou por causa do melhor ataque. 

Paulista e Juventus, vencedores do "Torneio Incentivo", campeonato organizado entre os eliminados, também tiveram direito de participar. Como o time de Jundiaí havia sido penúltimo no geral e teria de jogar um desempate para evitar o rebaixamento, foi substituído pelo Botafogo de Ribeirão Preto. No fim, o Tricolor acabou rebaixado naquela edição ao perder a série para o Velo Clube, que foi o vice-campeão da Segundona de 1978.

As semifinais teve o Santos eliminando o Guarani por 3 a 1, enquanto o São Paulo passando pelo Palmeiras por 1 a 0 – após prorrogação.

Na final, o São Paulo tinha melhor campanha em pontos que o Santos, mas o regulamento para jogar com a vantagem do empate após a série de três jogos não era quantidade de pontos acumulados e sim gols marcados no terceiro turno. O Santos fez 18 contra 14 do rival.

Na decisão, o Santos venceu a primeira decisão por 2 a 1 e empatar a segunda em 1 a 1, perderão a terceira e decisiva partida por 2 a 0. Como saldo de gols não valia na decisão, empate em pontos a definição do título foi para 30 minutos extras, com placar zerado e a vantagem do Peixe. O Santos segurou 0 a 0 e conquistou o Estadual.

Era uma época que muitos torcedores e dirigentes viam o estadual como um título mais importante do que o Brasileiro e não davam grande atenção à Libertadores, o Paulista de 1978 conseguiu o que parecia difícil. Foi mais longo do que o torneio de 1977, que havia consumido 8 meses e 8 dias do calendário dos clubes, mas pelo menos havia começado e terminado no mesmo ano.



Por Thiago Batista
Fotos: Divulgação